L’art de financer les riches

Il est tout à fait inacceptable que le dernier budget Leitao ne comporte aucune mesure de rétablissement de la taxe sur le capital aboli complètement en 2011 sous Jean Charest, particulièrement pour les institutions financières.

On évoquait comme motif son effet néfaste sur l’investissement et la modernisation des entreprises, ce qui est probablement justifié dans le cas des entreprises en difficulté, mais rien ne supporte l’idée que les banques puissent en profiter lorsque ces dernières engrangent des milliards chaque année et que leurs employés gagnent des salaires beaucoup plus élevés que la moyenne.

De fait, l’État québécois se prive de 800 millions de dollars par année que pourrait lui rapporter cette taxe sur le capital des institutions financières et le récent budget avec ses coupures générales de 800 millions dans tous les portefeuilles du gouvernement démontre bien que l’on préfère miner la paix sociale avec la grogne générale qui s’amplifie que de faire payer leur juste part à des entreprises richissimes amies du pouvoir ploutocratique…

Sans les intellectuels…

Sans les intellectuels que Jean Tremblay honnit, il n’y aurait pas eu de progrès.

Sans les intellectuels, il n’y aurait pas eu de lois.

Sans les intellectuels, il n’y aurait pas eu d’égalité ni de droits de l’homme.

Sans les intellectuels, il n’y aurait pas eu de démocratie.

Et sans les intellectuels, Jean Tremblay n’aurait jamais été élu maire…

L’ennemi utile

Cet article a été publié le 3 mars 2015 dans Métro Montréal

Les résultats de deux récents sondages auprès des Québécois – l’un sur le projet de loi antiterroriste C-51 et l’autre sur l’approbation de l’établissement d’une mosquée à proximité – démontrent une propension à l’islamophobie de plus en plus prononcée chez la population. Une conclusion qui étonne devant l’esprit de tolérance habituel qui nous anime. De toute évidence, les événements à Ottawa, à St-Jean-sur-Richelieu et à l’international ont suscité cet éveil d’une crainte envers ceux qui sont différents.

Néanmoins, il faut se remémorer un autre pan de notre histoire afin de mieux saisir la genèse d’une telle dérive xénophobe.

Il existait, dans les années 30 et 40 du siècle dernier, un sentiment antisémite prédominant au Québec. Le juif, à cette période troublée de crise économique et de bruits de guerre, était ostracisé tout comme le musulman commence à l’être à notre époque… une époque tout aussi inquiétante avec le terrorisme et la « grande récession ».

L’inconscient collectif nous joue parfois de mauvais tours. Face à l’inquiétude, nous cherchons un coupable et un fautif pour exorciser nos peurs ainsi que nos tourments… et c’est malheureusement de cette façon que nous créons ce que l’on peut appeler « l’ennemi utile ».

Le fil d’Ariane de la violence

Cet article a paru dans Le Devoir,  le 23 janvier 2015 et dans Métro Montréal, le 27 janvier 2015

Comment ne pas voir de relation entre les écarts extrêmes de richesse étalés par Oxfam ces derniers jours et la prolifération de groupes intégristes islamiques dans les zones les plus démunies de la planète?

La misère et le désespoir frappant le Moyen-Orient déstabilisé par les conséquences de l’intervention américaine en Irak ainsi que le Nigeria où environ deux tiers de la population vivent en dessous du seuil de la pauvreté grandissent sans cesse les rangs de l’État islamique et de Boko Haram dans ces régions du globe.

Au lieu d’évoquer encore et encore une « guerre au terrorisme » exacerbant la haine et la violence, il devient de plus en plus nécessaire de remonter enfin le fil d’Ariane liant la pauvreté à l’extrémisme religieux tout en s’interrogeant sur la problématique des inégalités sociales dans le monde…

Antiterrorisme 101

L’attentat perpétré au Charlie Hebdo élève à un nouveau paroxysme ce conflit séculaire entre l’Occident et le monde musulman qui fait rage depuis les premières batailles entre chrétiens et dévots d’Allah au VIIIe siècle de notre ère.

Les motifs et les blâmes fusent de part et d’autre pour expliquer ce feu sanglant perpétuel – les deux côtés croyant posséder l’unique vérité.

Les intégristes dénoncent l’occupation de la Palestine, le néocolonialisme, l’ingérence de l’Occident, les occupations militaires et les bombardements parfois indiscriminés sur leurs pays.

Le monde occidental, lui, s’offusque de l’obscurantisme et du barbarisme sans nom des tenants de cet islamisme radical échappant à la raison.

Devant cette escalade de la haine, plusieurs se demandent comment mettre un terme au terrorisme.

Certains suggèrent une réponse avec plus de répression et d’interventions militaires dans les zones où pullule la «  main-d’œuvre terroriste  ». Mais ce serait une erreur. Répondre à la violence par la violence ne fait que perpétuer ce cercle vicieux dont la fin ne sera jamais à notre portée si nous continuons à emprunter cette voie.

L’alternative la plus positive serait de s’attaquer directement aux racines du terrorisme.

Premièrement, rappelons-nous les déclarations récentes du Pape François qui pointait «  la pauvreté, le sous-développement, l’exclusion  » comme les principales sources de la genèse du terrorisme contemporain. Il souligne ainsi les défauts de notre capitalisme implacable laissant sur le bas-côté les moins chanceux de la vie. Il serait alors de plus en plus pressant d’organiser une véritable social-démocratie planétaire soutenant les oubliés du système économique afin d’éradiquer les germes du terrorisme.

Deuxièmement, il deviendrait nécessaire d’atteindre un nouveau moment tournant dans les relations internationales entre les démocraties libérales et la sphère musulmane en y incluant un paradigme de respect mutuel. L’impérialisme occidental dans cette région devrait céder le terrain à une entente sur le développement et les riches élites des pays arabo-musulmans, principalement celles de la péninsule arabique, devraient arrêter de faire double jeu et de financer subrepticement les organisations terroristes.

Évidemment, il demeure difficile d’oublier la haine ainsi que les fantômes du passé et les forces de l’immobilisme combinées à la pluralité des acteurs rendent pratiquement utopique l’application de ces solutions. Mais, au moins, elles sont énoncées ici…

Le Québec sous tutelle?

Le ministre des Affaires municipales, Pierre Moreau, désire sévir contre les municipalités voulant augmenter leurs taxes foncières pour compenser le manque à gagner du nouveau pacte fiscal amputant 300 millions aux budgets des villes.  Ainsi, on déduirait les hausses de taxes excédentaires des transferts de Québec vers les municipalités tout en envoyant un chèque à chaque citoyen «  lésé  » par cette situation.

Tout ça en conformité avec les propos tenus en septembre par le ministre des Finances, Carlos Leitao, qui affirmaient que le gouvernement s’affairerait à faire le ménage dans l’appareil de l’État sans augmenter le fardeau fiscal des contribuables… mais, attendez un instant, avec le dernier budget provincial, il l’a fait de 262 millions par diverses mesures!

Le gouvernement libéral se trouve en fait en mauvaise posture pour s’ingérer au niveau municipal en évoquant la menace d’une quasi-tutelle aux conseils municipaux récalcitrants – élus démocratiquement – voulant pourtant imiter sa propre politique fiscale.

Ironiquement, on en vient presque à souhaiter, en toute justice et cohérence, que l’État fédéral – qui a lui aussi coupé dans les transferts au palier inférieur des provinces dans le passé – emboîte le pas et sabre de 262 millions les transferts vers la province en la plaçant, elle aussi, en quasi-tutelle…

Soupçon de démocratie

Cet article a paru dans Le Devoir,  le 31 octobre 2014

Il faut éviter de tomber dans le piège tendu par les actes des deux forcenés s’en étant pris à des militaires et à la Chambre des communes la semaine dernière.

Et c’est exactement ce qu’entend faire le gouvernement conservateur avec l’aide de la Gendarmerie royale du Canada en réponse à ces attentats. En effet, on songe à donner aux forces policières le pouvoir de surveiller ou d’arrêter les personnes soupçonnées de terrorisme, et ce, sans l’aval du procureur général qui vise normalement à faire contrepoids aux enquêteurs dans le but d’empêcher des violations aux droits et libertés de la personne.

Une telle législation viendrait affaiblir les fondations démocratiques en y créant une brèche qui ne ferait que s’accentuer avec le temps et édulcorer les principes mêmes de l’État de droit sur lesquels s’est érigée notre société…. et c’est exactement cela que recherchent ces nouveaux convertis à l’islamisme radical.

Les conséquences d’une telle dérive sont multiples et dangereuses : violation des droits de la personne; abus policiers; nouvelle forme d’inquisition à la maccarthysme et délation entre les citoyens; autocensure nuisant à la liberté d’expression des citoyens sur leurs opinions plus contestataires ou non-conformistes…

L’un de mes professeurs à l’université clamait que la démocratie est une belle porcelaine fine, et que si l’on n’y prend pas soin en l’échappant sur le sol, jamais les morceaux ne pourront être recollés.

Nous devons alors rester sur nos gardes pour conserver nos acquis démocratiques afin de ne pas devenir, contre notre gré, un «  soupçon de démocratie  »…