Un test de civilisation

Photo de Markus Spiske provenant de Pexels

Cet article a été publié dans Le Devoir le 14 juillet 2021, Le Soleil de Québec le 15 juillet 2021 et dans le Métro Montréal le 19 juillet 2021

Toute civilisation humaine connaît une période de croissance, un apogée et ensuite un déclin. Que cela soit dû à un épuisement des ressources, à une catastrophe naturelle, à une défaite militaire face à une civilisation plus puissante ou pour toute autre raison, aucune n’a pu y échapper.  Et la nôtre  connaîtra aussi probablement le même sort. 

La montée des températures ainsi que la fonte rapide des glaciers qui amèneront inexorablement une hausse du niveau des mers et des périodes caniculaires plus qu’inhabituelles nous indiquent sans ambages que notre modèle civilisationnel industriel triomphant – qui éclipsa tous ses concurrents et conquit tous les continents – s’approche du point de rupture. 

Par contre, il réside de l’espoir. De grandes organisations économiques internationales comme le FMI, la Banque mondiale ou l’Agence internationale de l’énergie préconisent désormais l’abandon des énergies fossiles à court ou moyen terme. Il s’agit d’un discours que nous n’avions pas l’habitude d’entendre de ces organisations auparavant, même si dans le concret cela n’incite pas les gouvernements à respecter leur plan de réduction de gaz à effet de serre – jusqu’à ce jour.

Le temps que nous laissons passer réduit les possibilités d’éviter la catastrophe climatique et cela demandera un plus grand effort dans le changement de cap du grand navire de l’économie mondiale qui ne modifie sa direction que très lentement. Passerons-nous ce test de civilisation en nous adaptant à la nouvelle situation ou échouerons-nous comme tant d’autres civilisations avant nous?

En attendant le déluge

Cet article a été publié le 7 décembre 2010 dans Métro Montréal

Un nouveau record vient d’être battu.

L’année 2010 n’est même pas encore terminée que l’on conclut déjà qu’elle trônera sur le podium des années les plus chaudes tandis qu’une cascade de catastrophes déferle sur le globe : de la canicule dévastatrice en Russie aux inondations meurtrières au Pakistan en passant par les grands froids en Europe conséquents à la perturbation du Gulf Stream par l’eau douce de la fonte de la calotte glaciaire de l’arctique.

La montée des eaux océaniques ainsi que le recul des glaciers au pôle arctique continuent sans cesse et ne pourront être évités même si  les émissions de gaz à effet de serre s’arrêtaient abruptement.  C’est ce que confirme une étude récente de l’École polytechnique de Zurich qui souligne que les glaciers réagissent avec des décennies et même des siècles de retard par rapport aux transformations du climat.

Un grain de sable s’est insinué dans les rouages de la mécanique climatique laissant craindre que le pire reste à venir face à l’accélération du rehaussement des températures par les émissions fugitives de méthane du pergélisol fondant ou des hydrates de carbone des mers qui feront perdre toute prise de l’homme sur l’accentuation du réchauffement planétaire.

Pourtant, le rapport Stern a bel et bien prévenu qu’il en coûtera 20 fois plus cher dans l’avenir pour protéger la planète contre les hausses de températures que si nous nous y attardions dès maintenant.

Et pendant ce temps, notre attentisme dans la prévention des périls écologiques futurs frise l’insouciance puérile malgré la tenue de la Conférence de Cancun.

L’incrédulité ambiante et les intérêts contradictoires des nations développées contre ceux des pays émergents sont autant de freins à la résolution définitive de la problématique climatique.

Sans compter la rivalité croissante entre les deux superpuissances planétaires, l’ancienne et la nouvelle,  les États-Unis et la Chine, hypothéquant davantage les prochaines générations par le refus de ces dernières d’investir systématiquement dans la lutte aux changements climatiques considérée comme trop dispendieuse devant leur désir de domination économique et militaire.  Ces deux pays émettant à eux seuls la moitié des GES de causalité humaine.

Malgré les beaux laïus entendus lors des multiples conférences sur le climat, les dirigeants politiques se cantonnent dans l’immobilisme.  Les uns attendent que les autres bougent dans la crainte de perdre le moindre avantage économique dans ce féroce marché mondial globalisé où les nations les plus faibles mordent la poussière.

En ce monde dominé par l’implacable capital, peu importe les considérations environnementales ou la pérennité du genre humain.  L’important est de garnir son portefeuille d’actions immédiatement au détriment du prix qu’aura à payer la descendance.

Cela est bien symptomatique de notre époque consumériste: achetez maintenant, payez plus tard…

À lire: Cancun: un accord de façade

Niveau de difficulté de texte selon Scolarius d’Influence Communication :  209 (initié)

Un dégel inquiétant


L’ONU déclare officiellement ce mois-ci que la température en arctique a augmenté deux fois plus rapidement que le reste de la planète en raison des gaz à effet de serre.

On minimise l’importance des glaciers sur l’équilibre de la biosphère mondiale et cette nouvelle ne promet rien de bon dans l’avenir car elle signifie une fonte rapide des glaciers de cette région. Les objets naturels blancs, comme la glace ou la neige réfléchissent à 80% les rayons du soleil, mais leur rétrécissement fera augmenter exponentiellement le réchauffement de la planète. Par ailleurs, le dégel de l’arctique contribuera à une augmentation de 1 mètre du niveau de la mer, ce qui obligera des millions de personnes à migrer plus vers les terres intérieures(particulièrement dans les pays sous-développés) et entraînera des conflits frontaliers et interculturels. Le phénomène sera palpable d’ici 15 à 25 ans si aucune mesure n’est mise en place.

Mais ce n’est pas la seule région glacière qui sera affectée. Même les sommets glacés de l’Himalaya sont menacés et dans un demi-siècle il n’y aura plus de glaciers dans cette zone montagneuse. Les habitants adjacents à ce secteur voient leurs milieux de vie mis en péril car l’eau qui ruisselle remplie les vallons et crée de nouveaux lacs. En fait, 12 étendues d’eau ont été répertoriées en 1950, et aujourd’hui on en décompte près de 2400! La situation devient problématique dans l’éventualité d’un tremblement de terre. Le périmètre a déjà été touché par des tremblements de terre en 1934 et 2005 faisant des dizaines de milliers de morts. Le séisme pourrait projeter l’eau de ces lacs vers les zones urbaines en plus basse altitude et décimer tout sur son passage. Un véritable tsunami terrestre!

Dans les Andes et les hauts plateaux de la Colombie, on craint aussi le pire. Le dégel des masses glacières en Amérique Latine est tel qu’on prévoit une augmentation des perturbations climatiques en relation à la perte de l’effet de refroidissement que ces glaciers procurent : ouragans, tempêtes tropicales, hausse des précipitations, sécheresse en Amazonie. En outre, on prévoit la disparition de la plupart des glaciers d’ici 10 à 15 ans. L’impact économique sur ce continent s’élevait déjà à 629 milliards dans les années 90. L’agriculture, la pêche et l’accès à l’eau potable seront de plus affectés et des maladies comme la malaria, la fièvre dengue et le choléra pourraient revenir en force dans les prochaines décennies. Une ONG préconise le respect du protocole de Kyoto, l’arrêt des coupes de bois illégales et de la déforestation afin de contrer la catastrophe à venir.

Nous devons agir dès maintenant. Le temps qui s’écoule réduit notre fenêtre d’opportunité. Une étude a révélée qu’un dollar dépensé en mesure préventive permet de diminuer de quatre à dix dollars les coûts de reconstruction.